Agosto 2005 – Kenya

E’ il 12 agosto. Nella calura soffocante di una Milano semi-deserta cerco con accanimento la nostra vacanza last-minute martellando sui tasti del pc, ma questa volta comincio a temere di restare a bocca asciutta : altro che offertone, altro che si risparmia tantissimo prenotando all’ultimo se non si hanno problemi a scegliere una meta piuttosto che un’altra…. Questa volta trovo solo dei pacchetti viaggio preconfezionati da una settimana per le isole greche o la spagna, ma non è quello che voglio, voglio 15 giorni di un mondo diverso dal mio, Caraibi, Sud America, Africa o Asia, non importa dove, ma non voglio restare in Europa.

Quando ormai comincio a perdere le speranze, eccolo! Eccolo il “nostro” viaggio, che anche stavolta si materializza: Africa, Kenya. Non la Malindi lussuosa e turistica di Briatore & Friends, ma Tiwi Beach una tranquilla località marittima a sud di Diani, a un paio d’ore di autobus da Mombasa, quasi al confine con la Tanzania.

Il 17 agosto atterriamo all’aeroporto di Mombasa e appena usciti la magia di questa terra mi ammalia e mi strega: apri gli occhi, donna, dovrai guardare; sgranchisci le gambe, dovrai camminare, allarga le narici, dovrai annusare; spalanca le orecchie, dovrai ascoltare; apri le braccia, un nuovo mondo ti aspetta. E’ un giardino, un paradiso, tanto verde, tanti fiori, rossi, gialli, fucsia….. e l’odore… è diverso da quello a cui sono abituata… è un profumo, il profumo dell’Africa! Subito mi innamoro dei bambini, sono tanti, e sono dappertutto, con i loro occhioni grandi e dolci e con i loro meravigliosi sorrisi, mi impartiscono subito la prima delle tante lezioni di vita che l’Africa ha saputo offrimi in queste meravigliose due settimane di viaggio! La grande dignità, negli sguardi di questi piccoli e gioiosi batuffoli, mi fa capire subito che probabilmente sono arrivata in Africa con un po’ troppa presunzione. Questi bambini sono felici, e lo capisci al primo sguardo, sono ricchi di qualcosa , che noi non ci possiamo nemmeno immaginare, sono ricchi di tempo, sono ricchi di rapporti umani, sono ricchi di vera gioia, si! La loro è la vera gioia, quella che non dipende da quanto o cosa possiedi!

Il tragitto verso Tiwi Beach è di circa due ore ed io dal finestrino guardo la città di Mombasa nella sua caoticità mattutina. Colori : tanti; sapori : esotici; odori : non siamo più in Europa e ogni cosa, ogni persona, ha il suo odore, il suo profumo. La diversità si palesa in ogni elemento, in ogni essere : mani ruvide che lavorano, sorrisi accecanti e cortesi, occhi stanchi che implorano, piedi esperti che non si fermano, corpi lunghi che ondeggiano, creature silenziose, selvagge, colorate, striate, maculate, grinzose, pelose. Trionfo di istinti, rabbia, inezia, placidità.

Oltre al soggiorno al mare, ci concediamo anche tre giorni di safari a Tsavo Est: il viaggio è lungo e scomodo, ma una volta arrivati si viene ripagati di tutto: i paesaggi sconfinati di questo parco, sono esattamente come io mi ero immaginata l’Africa! Le acacie che si stagliano lungo l’orizzonte, mandrie di gnu che lentamente muovono verso l’acqua, e babbuini, giraffe, zebre, elefanti, leoni…. e sopra tutto quel silenzio quasi assordante, interrotto solo di notte dal sibilo del vento e dai versi degli animali.

Un viaggio di libertà tra erba, terra rossa come il fuoco, rocce, cielo azzurro cosparso di nuvole candide, sotto un sole intenso e cocente di giorno e dentro un freddo pungente di notte. Un ciclo, quello del giorno, che avanza con quello della vita. Un cammino che non finisce e lascia al viaggiatore un velo di allegria, tristezza e malinconia. Il mal d’Africa esiste davvero, e ora forse ho capito cos’è…

Tsavo Est

Tsavo Est

Tsavo Est

Tsavo Est

Tsavo Est - campo base

Tsavo Est – campo base

Tsavo Est

Tsavo Est

ospiti a pranzo...

ospiti a pranzo…

incontri ravvicinati con gli elefantini

incontri ravvicinati con gli elefantini

incontri ravvicinati con i leoni

incontri ravvicinati con i leoni

la maestosità della giraffa

la maestosità della giraffa

famiglia di elefanti

famiglia di elefanti

ritorno verso Tiwi Beach

ritorno verso Tiwi Beach

Tiwi Beach

Tiwi Beach

Tiwi Beach Resort

Tiwi Beach Resort

le piscine naturali

le piscine naturali

l'alba

l’alba

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